Menulis Kalimat yang Efektif, Bag 3 – Revisi Kalimat

Lanjutan dari postingan sebelumnya tentang jenis-jenis kalimat, postingan kali ini membahas bagaimana merevisi tulisan yang telah kita buat. Masih membahas buku “writing with a purpose” karya McCrimmon, disebutkan bahwa sesungguhnya kalimat yang efektif sebenarnya bukan berasal dari tulisan (writing) melainkan dari penulisan ulang (rewriting). Mengapa? Tulisan awal, diisitilahkan dengan draft, cenderung fokus ke bagaimana penulis mengekspresikan suatu ide. Sementara apakah penyampaiannya efektif atau belum dilaksanakan setelah penulisan selesai. Terkadang tidak perlu menunggu seluruh tulisan selesai dibuat, jika ada waktu luang penulis bisa memanfaatkannya untuk merevisi.

Ada empat jenis revisi yang perlu dilakukan untuk menghasilkan kalimat yang efektif: clarity, emphasis, economy, dan variety. Jika diartikan dalam bahasa Indonesia berturut-turut kejelasan, penekanan, penghematan, dan variasi. Berikut akan dibahas satu persatu.

a. Revisi untuk Memperjelas

Salah satu syarat kalimat yang baik adalah jelas. Ketidakjelasan kebanyakan karena kesalahan-kesalahan mendasar antara lain: 1) salah dalam penggunaan kata, kata ganti, kata-kata penting, dan tanda baca, 2) artikulasi (diction) yang tidak jelas, 3) struktur kalimat yang berlebihan (over-involved). Biasanya kesalahan (1) dapat diatasi dengan proofreading seperti biasa, bahkan MS Word sudah menyediakan sarana untuk mengecek apakah kalimat dan tanda baca yang digunakan sudah tepat. Kesalahan (2) akan dibahas pada postingan berikutnya. Kesalahan (3) akan dibahas disini. Kesalahan ini biasanya terjadi karena memaksakan terlalu banyak ide dalam suatu kalimat yang mengakibatkan pembaca sulit memahaminya. Berikut ini adalah contoh kalimat yang berlebihan:

  • His mother, who had been living in Ohio, where she had been keeping house for her nephew who lost his wife in a car accident and needed help in bringing up his three small children, having been in poor health since her husband died, because she suffered from chronic asthma, had to move to Colorado.

Sebenarnya klausa utama kalima tersebut adalah “his mother had to move to Colorado”. Dengan diinterupsi oleh lima anak kalimat, baik penulisnya apalagi pembaca kesulitan memahaminya. Ada banyak variasi untuk memperbaikinya. Di sini akan dianalisa dua revisi, revisi pertama yang mengasumsikan bahwa seluruh informasi sangat penting sehingga harus disampaikan. Revisi kedua diasumsikan bahwa beberapa informasi tidak terlalu penting. Berikut revisi pertama:

  • His mother had been suffering from chronic asthma since her husband died and finally had to move to Colorado to relieve it. Before going to Colorado, she had been keeping house in Ohio for a nephew who was left with three small children when his wife was killed in an automobile accident.

Jika diperhatikan, revisi pertama ini mereduksi 55 kata menjadi 52 kata. Revisi kedua ini mereduksi lagi menjadi 30 kata saja.

  • Because of her chronic asthma, his mother had to move from Ohio to Colorado. In Ohio she had been keeping house for a widowed nephew and his three small children.

b. Revisi untuk Penekanan (Emphasis)

Penekanan merefleksikan bagian penting pada kalimat. Banyak pilihan, dan penulis harus memilih satu yang sesuai dengan penekanan yang diinginkan. Penekanan menurut McCrimmon ada tiga yaitu penekanan pada urutan kata, repetisi, dan penekanan bunyi.

Penekanan pada urutan kata maksudnya adalah penulis pertama-tama mencari kata mana dan pada posisi mana (subyek, predikat, atau obyek) yang menjadi penekanan. Misal kita memiliki kalimat “Abraham Lincoln was shot /by John Wilkes Booth/in Ford’s Theater/on the evening of April 14, 1865”. Jika tulisan tentang biografi Abraham Lincoln, maka penekanan pada “John Wilkes Booth shot Lincoln”. Akan tetapi jika tulisan tentang sejarah Ford’s Theater, maka penekanan pada “It was in Ford’s Theater that Booth shot Lincoln on the evening of April 14, 1865”.

Pengulangan kata terkadang bermanfaat untuk memberi penekanan. Lihat jenis kalimat paralel dan seimbang di postingan sebelumnya yang sebenarnya juga bermanfaat untuk memberikan penekanan. Selain itu pengulangan kata bermanfaat untuk menyambung dua paragraf. Sebagai satu contoh, kata “brutal” diulang untuk memberikan penekanan pada “brutal“.

  • It was an act of senseless brutallity, brutally planned and brutally executed, seving no purpose except to indulge a brute passion.

Penekanan nada berhubungan dengan struktur kalimat, apakah aktif atau pasif. Sangat dianjurkan menggunakan kalimat aktif karena lebih natural dan kelemahan-kelemahan dari kalimat pasif yang sulit dalam strukturisasi antar kalimat. Tetapi tentu saja kembali melihat mana yang menjadi penekanan, misalnya jika university pada kalimat berikut menjadi bagian yang perlu penekanan, maka kalimat pasif lebih baik.

  • The legislature founded the university ninety years ago. (aktif)
  • The university was founded nintety years ago. (pasif)

Terkadang ada jurnal-jurnal yang lebih suka dengan kalimat pasif. Oleh karena itu jika ingin mengirimkan naskah ke suatu jurnal sebaiknya melihat apakah cenderung ke kalimat aktif atau pasif, walaupun saat ini kalimat aktif sudah banyak diterapkan oleh jurnal-jurnal di dunia.

c. Revisi untuk Penghematan

Suatu kalimat dikatakan hemat jika jumlah kata yang digunakan sedikit tetapi maknanya banyak. Sebaliknya dikatakan boros jika banyak kata yang terlibat tetapi maknanya sedikit. Perhatikan kalimat berikut ini:

  • Although I cannot truthfully say that I was acclaimed during my high school career as a prodigy, being what is generally known as an average student, yet I was able to survive the rigors of academic pursuits and to achieve graduation without ever having received a failing grade in any subject.

Sebaiknya kita memperhatikan sudut pandang pembaca juga. Apa yang perlu diketahui oleh pembaca. Kalimat berikut merupakan revisi dari kalimat di atas.

  • Although I was only an average student in high school, I never failed a course.

d. Revisi untuk Menambah Variasi

Revisi ini bisa dikatakan revisi yang tersulit karena melibatkan bukan hanya satu kalimat, melainkan beberapa kalimat. Sebelumnya penulis harus memahami terlebih dahulu struktur kalimat periodik dan paralel untuk mahir dalam memberikan variasi dalam satu tulisan. Perhatikan lima kalimat dalam satu paragraf berikut ini.

  • 1. John Stuart Mill wos born in 1806 and died in 1873.
  • 2. He was famous as a child prodigy.
  • 3. His fame continued through his life.
  • 4. He was a logician and a political economist and a man of letters.
  • 5. He was one of the most influential thinkers of the nineteenth century.

Berikut adalah revisi dari kalimat-kalimat di atas (sengaja dipisahkan dengan nomor untuk memudahkan penjelasan).

  • John Stuart Mill (1806-1873) was a child prodigy whose fame did not cease at maturity. As a logician, political economist, and man of letters, he was one of the most influential thinkers of the nineteenth century.

Revisi tersebut hasil dari operasi berikut. Pertama-tama 1) dan 2) digabung (dengan tanda kurung). Kalimat 3) dijadikan anak kalimat dan digabung dengan 1) dan 2). Kalimat 4) dijadakan frasa dan digabung di awal kalimat 5).

Sebagai informasi tambahan, perhatikan gambar berikut ini tentang contoh bagaimana cara melakukan revisi (diambil dari buku McCrimmon). Selamat merangkai kata.

Iklan

3 thoughts on “Menulis Kalimat yang Efektif, Bag 3 – Revisi Kalimat

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout / Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout / Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout / Ubah )

Foto Google+

You are commenting using your Google+ account. Logout / Ubah )

Connecting to %s